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不僅保護視力,還是天然的免疫調節劑:我們為什么補充維生素A?

原創
2019-12-11  一紙青蔥...

    維生素A

    天然的免疫調節劑

    【重要功效】

    保護眼睛,預防夜盲癥、治療干眼癥、視網膜色素變性;

    保護上皮組織(如皮膚表皮細胞)免于干燥剝落;

    降低感染性疾病(如急性麻疹)的致病率及死亡率

    【補充來源】

    牛奶、奶油、雞蛋、肝臟、魚肝油;

    胡蘿卜、橙子、番茄;

    維生素A補充劑。

    維生素A最早是在1912年由愛默·麥柯倫(Elmer V.McCollum)與馬格莉特·戴維斯(Marguerite Davis)在威斯康辛大學發現。當時麥柯倫與戴維斯兩人想要知道,乳脂與蛋黃中究竟存在哪一種成分,使得這兩種大鼠飼料中的營養與其他的不同,結果他們分離出維生素A。

     
     

    幾個月后,湯瑪斯·奧斯本(Thomas Burr Osborne)與拉法葉·班迺迪特(Lafayette Benedict)共同在耶魯大學加以證實了這個實驗結論。

    維生素A可由動物來源的食物中攝取,例如:牛奶、奶油、雞蛋、肝臟以及魚肝油等,也可以在肝臟以胡蘿卜素自行合成,胡蘿卜素則可由黃色與綠色蔬菜中取得。

     

    胡蘿卜素常被稱為維生素A原,不過胡蘿卜素的利用率比不上維生素A。

    想讓眼睛、皮膚、牙齒、牙齦以及黏膜等處保持健康,就必須攝取足量的維生素A。

    降低致病率與死亡率不可或缺的物質

    夜盲癥

    如果你在晚上或是進入黑暗的電影院時難以視物,或是對目光或晚上看到車頭大燈會覺得目眩刺眼而看不清楚,你可能就有缺乏維生素A的問題。

     

    眼睛的視網膜含有一些由維生素A及蛋白質組成的色素(視紫質)。當視紫質接觸光線時,會被轉換成視黃質,再轉變成視白質,維生素A在這種轉換過程中會不斷被耗損

    不過,只要不斷補充足量的維生素A,視紫質便能夠不斷再生。當無法再生的時候,就會發生夜盲癥。

    上皮組織受損

    缺乏維生素A會傷害全身的上皮組織,包括:皮膚表皮的細胞,以及口腔、消化道、呼吸道與生殖道內層的黏膜層。

     
     

    缺乏維生素A的時候,上皮細胞就會變得干燥、松脫而剝落,變得又硬又干,就好像干燥皮膚的鱗屑一般。

    維生素A與維生素D、E、K一樣,都是脂溶性維生素

    干眼癥

    根據世界衛生組織的報告,全世界有超過60個國家,有缺乏維生素A的公共衛生問題,而有250百萬名學齡前幼童因此而有失明或死亡的危險。

     

    干眼癥的病患需要立即服用20萬單位的維生素A,隔天再服1劑,1個星期之后再服第3劑。

    1歲以下的幼童,劑量減半。而6個月以下的嬰兒,則使用四分之一的劑量。定期讓高危險幼童口服大量的維生素A,可以降低死亡率。

    神經管缺陷

    由美國國家衛生研究院詹姆斯·米爾斯(James L. Mills)醫師領軍的研究人員,整理了美國國家兒童衛生暨人類發育研究所「神經管缺陷研究計劃」1985年到1987年的研究資料之后發現,懷孕期間的婦女,每天服用8,000到10,000單位維生素A并不會增加胎兒神經管缺陷的危險。

     
     

    這樣的劑量,大約是RDA對維生素A的建議劑量(2,670單位)的3倍。

    米爾斯說,這樣的劑量并不會導致胎兒的畸形或是神經管的缺陷。

    視網膜色素變性

    哈佛大學醫學院伯曼-根德實驗室以及麻州眼耳科醫院的研究人員指出,大量服食維生素A,例如:15,000單位,可以減緩視網膜色素變性病患發展成全盲的病情,讓有這種遺傳傾向的人得以多保存許多年的視力

     

    一名病患,從32歲就開始補充維生素A,結果視力得以維持到70歲,而沒有在63歲時就失明。這一項研究包括601名、18~49歲的病患。有95%的自愿受試者完成這一項研究,全部都患有視網膜色素變性。在這一項研究的結果中,維生素E對病情并無幫助。

    維生素A目前有用來治療視網膜色素變性,以及某些癌癥。

    維生素A的每日需求量,據估計,成年女性是2,667單位,成年男性則是3,300單位。

     

    由于維生素A是脂溶性維生素,并儲存于肝臟中,因此其潛在毒性已引起廣泛的討論。不過,有一項針對18到54歲的視網膜色素變性病患所做的研究顯示,這些病患可以每天服用25,000單位的維生素A,而沒有引起任何的問題。

    維生素A vs.男性健康

    美國國家癌癥研究院針對2440名、50歲以上的男性展開10年的連續追蹤研究。根據報告,其中有84名男性罹患前列腺癌,而這些人血清中的維生素A平均濃度顯著低于沒有患病的人。

    血中維生素A濃度與發生前列腺癌兩者之間的反比關系,與年齡及其他的因素都沒有關聯。

     
     

    這是第一個發表的大規模研究,將血中維生素A濃度過低與前列腺癌劃上等號。

    加拿大的研究人員,自l986年起,就展開一項針對138名、40到75歲的男性所進行的研究。

    其中攝取維生素A最多的男性,罹患十二指腸潰瘍的危險比攝取維生素A最低的男性低54%

     

    同樣的,自飲食中攝取食物纖維最多的人,罹患十二指腸潰瘍的危險也降低45%。

    與每天攝取蔬菜水果少于3份的人相比,攝取蔬菜水果多于7份的人罹患十二指腸潰瘍的危險降低了33%。

    攝取富含維生素A飲食(例如:蘋果、甘薯以及肝臟)的人,可以降低罹病風險,而食用培根、熱狗以及冷麥片的人,則患病危險較高。

     
    肺癌與胃癌

    中國的研究人員,以58名罹患肺癌與22名罹患胃癌的自愿受試病患,與健康的對照組進行評估研究時,發現肺癌病患血清中的維生素A、β-胡蘿卜素,以及維生素E的濃度顯著較低。

    這三種營養素的濃度偏低與肺癌有關,而維生素A與β-胡蘿卜素的濃度過低,則罹患胃癌的危險較高

     
     
    具有醫療潛力的天然免疫調節劑

    數百年前,人們就已經知道缺乏維生素A與傳染性疾病的致病率及死亡率有關

    舉例而言,在醫院中補充維生素A,可降低20%到30%的孩童死亡率。補充維生素A是促進健康最具成本效率的方法之一,在公共衛生學上,與疫苗注射及復水治療一樣重要。

     
     

    維生素A與相關的類視黃醇都是具有醫療潛力的免疫調節劑,可以調理頭發與指甲的健康、黏膜層的健康、血球與血液的形成、白血球的功能、自然殺手細胞的功能、藍氏細胞的功能、T淋巴球的功能、免疫球蛋白的制造、介白素的生成、腫瘤壞死因子的制造,以及其他許多的身體狀況。

    改善肺功能

    在巴西的一項研究中,自愿受試者服用維生素A之后,肺功能測試有顯著的改善

    這樣的結果,證實了之前的假設:慢性阻塞性肺病的病患會有局部缺乏維生素A的現象

    維生素A vs.兒童健康

    約翰霍普金斯醫院的研究人員說,至少已經有12項試驗顯示,在感染急性麻疹或是維生素A嚴重缺乏的幼童中,維生素A能夠降低感染性疾病的嚴重罹病率與死亡率。

     

    維生素A缺乏時,會出現免疫功能失調、黏膜表面變異、抗體反應障礙、T細胞與B細胞的功能失調等癥狀。

    由于每一顆維生素A膠囊只要花費2美分,因此是降低幼童死亡率最具成本效率的方法之一。 

    根據聯合國兒童基金會的報告,1997年,發展中國家由于補充維生素A,而挽救了30萬名兒童的生命。

    每天有大約220萬名兒童死于下痢,補充維生素A可以使這個死亡數量降低35%到50%;每年也有100萬名幼童死于麻疹,而補充維生素A可以減少一半的死亡數量;每年死于瘧疾的幼童也有60萬名,新幾內亞由于獲得維生素A的補充,而減少了三分之一因瘧疾而死亡的HIV感染兒童。

    哈佛大學公共衛生學院的研究人員發現,補充維生素A讓坦桑尼亞的HIV感染病童死亡率降低49%

    自1993年4月開始,研究人員針對687名6個月到5歲大因肺炎住院的HIV感染病童,展開一項雙盲試驗。

    除了一般的治療之外,這些病患還接受40萬單位維生素A的治療(嬰兒劑量減半)。病童痊愈之后,治療仍持續進行了4到8個月。

    成本低廉的維生素可以降低HIV感染病童的死亡率,可惜許多病患都是生活在普遍缺乏維生素A的地區。   

    如何攝取

    牛奶中含有維生素A,但是裝在塑膠瓶中的牛奶會將維生素A與核糖黃素(維生素B2)暴露在陽光之下,結果會使維生素的含量下降。這也會讓牛奶的滋味稍稍「走味」。

    裝在半透明塑膠瓶中的脫脂牛乳,置放在透光的牛奶箱中一天,就會流失高達70%的維生素A與維生素B2。

    置放在紙箱中的牛奶,只會流失2%的維生素B2,以及15%的維生素A。

    在你家附近的健康食品商店,就可以買到各式各樣的維生素A。

    如果你不常吃富含維生素A的食物,也可以買些維生素A補充劑來吃。

    懷孕的婦女在使用前,應該先詢問醫師的建議。

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