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1982·“火神”遠征馬島

2019-12-02  cat1208

    原載艦載機的整備間

      20世紀80年代初期,阿根廷陷入了嚴重的經濟危機,為了轉移國內矛盾,以加爾鐵里總統為代表的阿根廷政府決定利用阿根廷與英國關于馬爾維納斯群島(英方稱福克蘭群島)的主權歸屬問題做文章,加爾鐵里希望通過對馬島采取軍事行動,重新贏得人民的支持。1982年3月30日至4月3日,阿根廷軍隊突然登陸并占領馬島,由鐵娘子撒切爾領導的英國政府當即決定對阿根廷宣戰,英阿馬島戰爭就此爆發。


    1982年4月5日,英國皇家海軍特混艦隊離開樸茨茅斯港,前往馬島

      英國皇家海軍當即組建了特混艦隊前往馬島。然而,在艦隊抵達馬島開始發起攻擊之前,英軍必須盡可能地阻止阿根廷軍隊繼續向馬島增兵,而馬島上的斯坦利港機場則是阿軍向馬島運輸兵員和補給物資的重要渠道。因此,英軍決定通過空軍的遠程轟炸機對斯坦利港機場進行轟炸,以求盡可能地拖延和遲滯阿軍在馬島上的防御部署。

      為了建立和保持自己的空基核威懾能力,英國皇家空軍于20世紀50年代相繼裝備服役了三種型號的遠程戰略轟炸機:維克斯公司的“勇士”(Valiant)、阿芙羅公司的“火神”(Vulcan)和漢德利·佩奇公司的“勝利者”(Victor),這三種遠程轟炸機由于都是以V為開頭的單詞命名,因此后世將這三種轟炸機統稱為“3V轟炸機”。


    3V家族合影,從左下到右上依次為:火神、勇士、勝利者

      作為3V之一的“火神”采用了較為少見的無尾三角翼氣動布局,在整體外形上別具一格。由于設計之初“火神”執行的是核攻擊任務,其天生就具有較為強大的載荷:碩大的彈艙內可攜帶21枚1000磅航空炸彈,外加外置掛架上的4枚美制的“百舌鳥”反輻射導彈,最大載彈量可達9.5噸。同時,其最大作戰半徑3700公里,經過一次空中加油可達4630公里。較為優秀的技戰術指標為英國空軍選中“火神”執行對馬島的遠程奔襲任務提供了條件。


    在英國范堡羅航展上進行飛行表演的XH558號“火神”B.Mk2型,其無尾三角翼氣動布局給人留下了深刻印象

      隨著英國逐漸將核反擊力量交給海軍的彈道導彈核潛艇,以及軍費的不斷削減,到了80年代,英國空軍的3V戰略轟炸機群的地位已經不再那么重要,轟炸機機體經歷了30余年的服役也出現了不少老化問題,退役對于“火神”來說似乎已經不再遙遠。然而,突然爆發的馬島戰爭讓“火神”重新有了用武之地。重披戰袍的“火神”被英國空軍選中,準備執行對斯坦利港機場的突襲轟炸任務,代號“黑鹿行動”。

      1982年4月9日,首批2架“火神”從英國本土的懷丁頓空軍基地出發,飛往位于南大西洋的英國海外領地--阿森松島上的懷德威克空軍基地。作為美洲至南非之間的運輸中繼站及物資儲備地的阿森松島,被英軍作為對阿根廷發起攻擊的重要戰略節點,除了準備執行轟炸任務的“火神”外,皇家海軍的特混艦隊也在這里進行物資補給。


    1982年4月,進駐阿森松島懷德威克空軍基地的“火神”B.Mk2型轟炸機

      從阿森松島前往馬島的直線距離達到了6000公里,皇家空軍的軍官們在仔細分析計算后得出結論:滿油滿彈的“火神”轟炸機必須經過至少5次空中加油才能抵達目的地。英國空軍為了保證火神能順利抵達目的地,制訂了一個史無前例的復雜空中加油流程,并為執行這一方案派出了龐大的加油機隊:由包括2架備用機在內的11架”勝利者“加油機為兩架“火神”進行加油,而這兩架火神中只有一架可以飛到福克蘭群島的上空,另一架用作后備。


    “黑鹿行動1”中的加油流程,可以看到英軍將機隊分為三批,第一和第二批為出發攻擊時的機群編組,黑色箭頭是空中加油機為執行攻擊任務的主角--“火神”轟炸機的補給指示點,白色箭頭是空中加油機為伴隨火神到最后補給點的“勝利者”加油機進行補給的加油指示點,可以看作是一種“空中接力”式的加油行動。第三批則是為返航的“火神”進行加油的機隊


    “黑鹿行動1”空中加油點示意圖,為了實現這往返12520公里的長距離不著陸飛行,英軍共實施了6次空中加油,創造了航空史上的奇跡

      在執行任務之前,英軍對“火神”進行了導航裝置的改進,加裝電子戰吊艙,同時為了應對那復雜的加油流程,機組成員們于4月13日開始,接受了高強度的空中加油訓練。


    由于事前預判阿軍已經在斯坦利港機場附近部署了對空警戒雷達,英軍緊急為火神安裝了美制的AN/ALQ-101(V)-10電子對抗吊艙


    英軍地勤人員在出發前為“火神”掛載1000磅航空炸彈

      1982年4月30日22時50分,英國皇家空軍第44轟炸機中隊的2架“火神”(編號分別為XM598、XM607)與同行的第55和57加油機中隊的11架“勝利者”從阿森松島出發,踏上了遠征馬島的行程。但起飛不久后,整個行動的長機--XM598號火神機組突然發現其駕駛艙玻璃的橡膠密封條已經老化失效,座艙不能保證壓力,被迫返航。任務完成的希望被寄托在了剩下的唯一一架火神--XM607號機組身上了。


    XM607號火神涂裝示意圖

      起飛45分鐘后,加油機在距離阿森松島1350公里處為“火神”進行了第一次空中加油。在經過了3次空中加油后,整個機隊只剩下了XM607號火神和2架“勝利者”。然而,意外突然發生:編號XL189 的“勝利者”為另外一架“勝利者”進行空中加油時,突然遭遇氣流,原本預定給火神進行最后加油的“勝利者”受油管斷裂,只得返航,為火神進行最后加油的重任落在了這架殘油已經不多的XL189號勝利者的身上。為了確保火神能抵達目的地,XL189號機組將大部分返航油料也交給了“火神”,而他們則要以身犯險,在火神完成任務之后才能打破無線電靜默,呼叫加油機為他們返航提供補給。


    英軍的“勝利者”空中加油機,為整場“黑鹿行動”提供了重要的后勤保障

      5月1日清晨,XM607號火神終于抵達了馬島附近,由于阿軍已經在機場附近地區的高地上部署了早期防空警戒雷達,為了規避阿軍雷達的探測,火神機組在距斯坦利港機場約460公里處開始降低高度飛行,距離370公里時降至600米高度,距離100公里處時,機組打開了轟炸瞄準雷達,對附近地形和機場位置進行了最后的確認。


    阿軍在斯坦利灣附近高地上部署的美制AN/TPS-43防空警戒雷達示意圖,為了規避雷達探測,火神機組必須以超低空飛行突入機場附近空域,在馬島戰爭中,阿根廷人也學會了這招,A-4天鷹以超低空飛行規避英軍艦載雷達探測,重創了英軍艦隊

      在距離目標74公里處時,XM607 迅速爬升到 10000 英尺(3048米)高空,為攻擊作好了準備。此時機上的航電操作員也發現了阿軍地面高炮火控雷達的開機探測信號,便迅速開啟電子干擾吊艙,成功解除了阿軍雷達對自己的鎖定。“火神”很快向機場俯沖而去,由于是突襲,阿軍沒有及時關閉機場設施的燈光,為機組瞄準投彈提供了便利。機組在距離機場3英里處開始投彈,21枚1000磅航空炸彈在10余秒鐘的時間內滑出彈艙,朝著斯坦利港機場跑道落下....

      轟炸結束后,機上的航電操作員向阿森松島基地發出信號:POLO,表示轟炸成功,身處后方等待結果的英軍官兵們無不歡呼雀躍,而XL189號機組也得以呼叫加油機支援,成功返航。在完成了最后一次空中加油后,XM607號火神機組也順利返航阿森松島,完成了這一驚天壯舉。

      事后顯示,火神投下的21枚航彈中,有4枚落入機場區域內,其中一枚直接擊中機場跑道滑行道,炸出一個深坑。但是,阿根廷軍隊的工兵很快開始修復機場跑道,24小時后機場又恢復了正常運行。阿根廷工兵還利用沙土與油漆在跑道與地面上制造假的彈坑,讓英國誤判戰果。


    英國偵察機拍攝的轟炸判讀照片


    阿根廷軍方拍攝的照片,可見唯一一枚命中機場滑行道的1000磅航彈炸出的深坑,這也是整個“黑鹿行動”中唯一一次命中斯坦利港機場跑道的行動

      在黑鹿行動1結束后,英軍又相繼實施了6次對馬島的遠程奔襲作戰,其中“黑鹿行動2”成功轟炸了機場跑道的西端,使阿軍放棄了擴建跑道以讓幻影戰斗機起降的計劃。當然,英國人從來沒忘記那些給他們帶來巨大空中威脅的防空警戒雷達,在第4、5、6次黑鹿行動中,英軍將防空警戒雷達視為重點打擊目標,由“火神”掛載著美國提供的“百舌鳥”反輻射導彈在馬島上空盤旋,吸引阿軍雷達開機,但阿軍同樣擁有豐富的電子對抗經驗,在英軍發現雷達位置之前就將雷達關機,直到第6次作戰,英軍才成功使用“百舌鳥”擊中一臺AN/TPS-43防空警戒雷達,為英軍取得馬島制空權發揮了一定作用。


    掛載AGM-45“百舌鳥”反輻射導彈的“火神”


    被“百舌鳥”命中摧毀的阿軍美制AN/TPS-43防空警戒雷達

      作為“火神”服役生涯中唯一的一次實戰經歷,“黑鹿行動”在整場戰爭中取得的戰果和作用相當有限。但是,其如此復雜且組織嚴密的空中加油流程,使得這場萬里遠征得以成功實施,足以讓這次行動載入航空史冊。


    2015年10月30日,最后一架能夠飛行的XH558號火神完成了其最后一次飛行,就此進入博物館,為火神的傳奇劃上了最后的句號

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    來自: cat1208 > 《武》

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